Free. I am Free!


I look down the aisle of the plane and everyone is staring at their movie screen. But not Mr. Moh. He’s staring at me. I smile and he smiles back. His ILO tag shows that he is a refugee. We meet in the aisle.

“Where are you from?” I ask.

“Bangladesh. Myanmar,” Mr. Moh says. He points to his chest. “Rohingya. I am Rohingya.”

I am putting the puzzle pieces together as he struggles to communicate. Mr. Moh is Rohingya, a Muslim minority of only about 1.4 million people. Myanmar—he is from a mostly Buddhist country which has refused his people any citizenship even though they have lived on its west coast for hundreds of years.

“Bangladesh.” Mr. Moh continues. “Refugee camp. 6 years. Refugee camp—no good!”

It hits me. He has been in Cox Bazaar, Bangladesh. In 2017 Myanmar attacked the Rohingya again and over 700,000 fled through the jungles and on the sea to swell Cox Bazaar into the largest refugee camp in the world.

Mr. Moh pulls out his phone to show me a picture of his son’s back. It’s scarred from terrible whipping. I can feel his pain which he cannot put into words.

Suddenly he smiles through his tears. “Free. I am free,” he says. Mr. Moh proudly pointed to his wife, daughter, and three sons. The youngest is about ten.

“America,” he smiles again. We are about to land in Texas where they will make a new life.

“School!” I grin back and point to his children. “College! They can go to college.”

“Yes, yes!” he gets more excited. “No in Bangladesh. No Myanmar. Free. We are free!”

We exchange contact information and I begin to pray. I know of no Christian Rohingya. Joshua Project says they are 100% Muslim except in Bangladesh where it is 99.9%.

I wonder what will happen to this divine encounter. Mr. Moh and his family travel to a city three hours from me. I don’t hear from Mr. Moh. Maybe he doesn’t feel confident to talk to me through the phone. But Wally, his 19-year-old son does. We text and chat occasionally.

I’m thinking how desperately his family needs American friends—Christian friends. Soon I find Nathan, a pastor in the area who is happy to visit their house. Through google translation they get acquainted as best they can. He takes them to a grocery store and buys the essentials.

Wally writes me excitedly. “Thank you to the person you sent who took me to the market.” I’m excited to hear. This is the way I know we need to welcome the stranger in our midst.

I don’t hear much for a month. Suddenly a note comes from Wally. “I am so happy that I will accept God my mother is angry with me.” What? I don’t understand. He’s Muslim so he must mean someone besides Allah.

I have to know so I call. Wally struggles to tell me, but his English isn’t enough. He hangs up. “I can understand if you give anything here,” Wally texts in English, google translate helping again. “I am reading the Bible in Bangladesh. When I lived in Bangladesh, I have a friend who taught me to call him brother. You are here. You will help me. I love the Bible, I believe the Bible is my life.”

I am shocked. Who can teach him? I know no Christian who speaks Rohingya, but he also speaks Bengali. My mind goes to Glen, a Seventh-day Adventist friend who speak Bengali. I call and Glen is excited.

Glen calls and learns that a Christian in Dhaka befriended Warren and taught him about Jesus. He wants us to teach him more.

Now I must go see him. My close friend Carlos has just returned from a mission trip to Bangladesh. We travel three hours and meet Pastor Nathan in the parking lot of the apartment. Everywhere we looked we see people from various countries.

At the door, Mr. Moh and Wally greets us with big hugs and huge smiles. They are so happy to see us. We give some gifts of food and games. They bring out a rare fruit, then red watermelon, then yellow watermelon, then buns and drinks, and fried roti. We barely see the mother and sister, but we feel the blessing of what they’re doing.

I’m feeling stuffed but I hear and smell lunch cooking in the other room. Once again Mr. Moh pulls out his phone and shows me his older son’s picture. “Still in camps,” he says. His eyes fill with tears. I hug him and he holds on long. I know the scars will always be on his son’s back. Maybe the pain in this father’s heart will go away if his son is allowed to immigrate too.

Two hours fly by and now I am truly stuffed. We need to go. I ask if we can pray and they happily agree. We lift our hands to ask the Creator for his comfort, blessing, and guidance for this family. I urge Pastor Nathan to find an American family to adopt them. They can teach them English and help them find jobs. In time, they can share more about the love of God as expressed through Jesus. I’m confident this divine encounter will have a happy ending. I’m praying for thousands of such encounters for God’s people and the unreached world over.

Are you inspired by this story? It inspired me as I experienced it! I realized I had included in our video training program a story of ADRA working in the Cox Bazar and here I have now met someone from there. Then I just found out ASAP Ministries helped start an outreach to Rohingya in Myanmar and some became followers of Jesus. They followed up in the refugee camp to connect them with Seventh-day Adventists in Bangladesh and they are still growing!

It takes a team to meet this great mission opportunity that God is sending us! Please consider the following: Start training

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Pray: Join us weekly for United Prayer for the World Next Door each Tuesday at 7 a.m. CT. Call 1.720.843.2888 and use the access code: 6207480.

Share this story and what people can do this Sabbath for World Refugee Sabbath. Find resources and methods at Adventist Development and Relief Agency (ADRA) and at NAD's Adventist Refugee and Immigrant Ministries

For His Joy!

Pastor Scott Griswold



¡Soy libre!

Miro hacia el pasillo del avión y todos miran la pantalla de cine. Pero no el señor Moh. Él me está mirando. Sonrío y él me devuelve la sonrisa. Su etiqueta de la OIT demuestra que es un refugiado. Nos encontramos en el pasillo.

"¿De dónde eres?" Pregunto.

“Bangladesh. Myanmar”, dice Moh. Señala su pecho. “Rohingya. Soy rohinyá”.

Estoy juntando las piezas del rompecabezas mientras él lucha por comunicarse. Moh es rohingya, una minoría musulmana de sólo alrededor de 1,4 millones de personas. Myanmar: proviene de un país mayoritariamente budista que ha negado a su pueblo cualquier ciudadanía a pesar de haber vivido en su costa occidental durante cientos de años.

"Bangladés". El señor Moh continúa. "Campo de refugiados. 6 años. Campamento de refugiados... ¡no sirve de nada!

Me golpea. Ha estado en Cox Bazaar, Bangladesh. En 2017, Myanmar volvió a atacar a los rohingya y más de 700.000 huyeron a través de las selvas y el mar para convertir Cox Bazaar en el campo de refugiados más grande del mundo.

El señor Moh saca su teléfono para mostrarme una foto de la espalda de su hijo. Tiene cicatrices de terribles azotes. Puedo sentir su dolor que no puede expresar con palabras.

De repente sonríe entre lágrimas. "Gratis. Soy libre”, afirma. El señor Moh señaló con orgullo a su esposa, su hija y sus tres hijos. El más joven tiene unos diez años.

América”, sonríe de nuevo. Estamos a punto de aterrizar en Texas donde harán una nueva vida.

"¡Escuela!" Le devuelvo la sonrisa y señalo a sus hijos. "¡Colega! Pueden ir a la universidad”.

"¡Sí Sí!" se emociona más. “No en Bangladesh. Nada de Myanmar. Gratis. ¡Somos libres!"

Intercambiamos información de contacto y empiezo a orar. No conozco ningún cristiano rohingya. Joshua Project dice que son 100% musulmanes excepto en Bangladesh, donde es el 99,9%.

Me pregunto qué pasará con este encuentro divino. El señor Moh y su familia viajan a una ciudad a tres horas de mí. No tengo noticias del Sr. Moh. Quizás no se siente seguro para hablar conmigo por teléfono. Pero Wally, su hijo de 19 años, sí. Enviamos mensajes de texto y charlamos de vez en cuando.

Estoy pensando en cuán desesperadamente su familia necesita amigos estadounidenses, amigos cristianos. Pronto encuentro a Nathan, un pastor de la zona que está feliz de visitar su casa. A través de la traducción de Google se familiarizan lo mejor que pueden. Los lleva a una tienda de comestibles y compra lo esencial.

Wally me escribe emocionado. "Gracias a la persona que enviaste y que me llevó al mercado". Estoy emocionado de escuchar. Esta es la manera en que sé que debemos dar la bienvenida al extraño entre nosotros.

No escucho mucho durante un mes. De repente llega una nota de Wally. “Estoy tan feliz de aceptar a Dios que mi madre está enojada conmigo”. ¿Qué? No entiendo. Es musulmán pero debe significar algo además de Alá.

Necesito saberlo, así que llamo. Wally lucha por decírmelo, pero su inglés no es suficiente. Él cuelga.

"Puedo entender si das algo aquí", envía un mensaje de texto Wally en inglés, y el traductor de Google vuelve a ayudar. “Estoy leyendo la Biblia en Bangladesh. Cuando vivía en Bangladesh, tenía un amigo que me enseñó a llamarlo hermano. Usted está aquí. Me ayudarás. Amo la Biblia, creo que la Biblia es mi vida”.

Estoy impactado. ¿Quién puede enseñarle? Ningún cristiano que hable rohingya. Pero también habla bengalí. Mi mente se dirige a Glen, un amigo adventista del séptimo día que habla bengalí. Llamo y Glen está emocionado.

Glen llama y se entera de que un cristiano en Dhaka se hizo amigo de Warren y le enseñó acerca de Jesús. Quiere que le enseñemos más.

Ahora debo ir a verlo. Mi amigo cercano Carlos acaba de regresar de un viaje misionero a Bangladesh. Viajamos tres horas y nos encontramos con el pastor Nathan en el estacionamiento del apartamento. Dondequiera que miremos vemos gente de varios países.

En la puerta, el Sr. Moh y Wally nos recibieron con grandes abrazos y enormes sonrisas. Están muy felices de vernos. Damos algunos obsequios de comida y juegos. Sacan una fruta poco común, luego una sandía roja, luego una sandía amarilla, luego bollos y bebidas, y roti frito. Apenas vemos a la madre y a la hermana, pero sentimos la bendición de lo que están haciendo.

Me siento lleno, pero escucho y huelo el almuerzo preparándose en la otra habitación. Una vez más, el señor Moh saca su teléfono y me muestra la foto de su hijo mayor. "Todavía en los campos", dice. Sus ojos se llenan de lágrimas. Lo abrazo y él aguanta mucho. Sé que las cicatrices siempre estarán en la espalda de su hijo. Tal vez el dolor en el corazón de este padre desaparezca si a su hijo también se le permite inmigrar.

Dos horas pasan volando y ahora estoy realmente lleno. Tenemos que irnos. Les pregunto si podemos orar y ellos aceptan felizmente. Levantamos nuestras manos para pedirle al Creador su consuelo, bendición y guía para esta familia. Insto al pastor Nathan a encontrar una familia estadounidense que los adopte. Pueden enseñarles inglés y ayudarlos a encontrar trabajo. Con el tiempo, podrán compartir más sobre el amor de Dios expresado a través de Jesús. Estoy seguro de que este encuentro divino tendrá un final feliz. Estoy orando por miles de encuentros similares para el pueblo de Dios y el mundo no alcanzado en todo el mundo.

¿Te inspira esta historia? Se necesita un equipo para afrontar esta gran oportunidad misionera que Dios nos está enviando. Por favor considere lo siguiente: Comience a entrenar Promueva el hacer conciencia sobre los refugiados este sábado (see English above). Para apoyar este ministerio haga clic "Designation" y "Reach the World Next Door."

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